NASA最遙遠的天體探索 「新視野號」成功飛越小行星「天涯海角」

「天涯海角」小行星距離地球逾64公里。(電視截圖)

美國太空總署(NASA)太空船「新視野號」(New Horizons),在周二(1日)成功飛越距離地球逾64公里,太陽系邊緣名為「天涯海角」(Ultima Thule)的小行星,並向地球傳回影像。

在「新視野號」傳回的初步影像中,「 天涯海角」的外形像雪人,但較清晰的新影像顯示該天體其實是由一大一小的天體相連而成,而更高清的彩色照片最快在1月底至2月才傳回地球,屆時科學家才可判斷「天涯海角」有否任何外環或衛星,或是小行星的暗紅表面上有否任何隕石坑。至於,所有「新視野號」得到的數據需要近兩年時間才可以全部傳回地球。

這次是人類進行歷來最遙遠的天體探索,「新視野號」在2006年升空,至今已經飛抵距離地球64億公里的「柯伊伯帶」(Kuiper Belt)。「天涯海角」自太陽系45億年前誕生時,已經維持極寒狀態,因此科學家對它的研究,可了解行星的起源。

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