太空飛行780天 美無人太空飛機結束任務返回地球

(網絡圖片)

美國無人太空飛機X-37B結束780天飛行返回地球,打破同款飛機在太空逗留時間最長紀錄,在當地時間周日(27日)凌晨3時51分降落佛羅里達州甘迺迪太空中心。據報道,美軍承認這次任務曾經運載小型衛星,但未有透露更多詳情。

據路透社報道,這是美國空軍在「軌道測試載具」(Orbital Test Vehicle)計劃下的第5次飛行任務。X-37B太空飛機大小相當於一輛小型巴士,與已退役的太空穿梭機有許多相同的設計功能。對上一次的X-37B任務飛行了718天,於2017年降落。連同今次,X-37B自2010年起已經累計飛行2865天,但任務詳情一直沒有公開。

有外界猜測,X-37B可能從事間諜活動,包括針對俄羅斯進行情報採集工作,亦有推測指X-37B可能進行武器測試,但被美軍否認。

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