移除港大細葉榕引爭議 申訴專員促移除樹木通報透明化

申訴專員公署今日公佈就去年5月,地政總署移除中西區般咸道港大鄧志昂樓前的兩棵細葉榕樹的調查結果。申訴專員促政府當局汲取經驗,日後就移除樹木的通報,在可行的情況下,能開誠布公地向公眾及有關持份者提供詳細資料,以進一步增強決策的透明度。

去年5月地政總署移除中西區般咸道港大鄧志昂樓前的兩棵細葉榕樹。(香港大學學生會校園facebook圖片)

公署的主動調查發現,移除兩樹的決定由地政總署作出。而樹木辦的職責是在接獲樹木管理部門移除古樹名木、石牆樹及矚目樹木的建議後,協助有關部門就其建議進行「敏感度分析」。民政總署則擔任輔助角色,其職責是根據相關機制向區議會通報樹木管理部門移除樹木的決定,以及按有關部門的要求,協助進行地區諮詢。

資料顯示,地政總署曾為兩樹進行護養,以及進行6次評估。評估結果顯示,兩樹的健康和結構持續惡化。該署曾探討不同的緩減措施,但認為皆不能解除兩樹的倒塌風險。地政總署、樹木辦及發展局的「城市林務諮詢小組」樹木專家皆認為兩樹的健康狀況及結構有問題,有倒塌風險,但卻無可行的緩減措施。申訴專員公署認為,地政總署決定移除兩樹,從行政角度而言,並非無理,移除兩樹之前,亦已按既定機制及程序進行「敏感度分析」和通報中西區區議會。

可是,申訴專員公署在這次事件中,社會對移除兩樹行動錯愕,反映「敏感度分析」的機制未能有效發揮。當局在相關委員會會議上提出建議盡快於颱風季節前移除,但在會上並無提出具體日期,卻在會議後3天便作出移除行動。公署認為,地政總署若能於會議前掌握好決定工程日期的所需資料,令與樹木辦、民政事務處的會議能預先知悉以詳細討論,則可進一步增加整個決策的透明度和可預料性,處理當更理想。

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