樂土不再?科雄島國王企鵝數量大減九成

國王企鵝 (網絡圖片)

全球最大的國王企鵝棲息地、位處非洲南端與南極洲之間的法屬科雄島(Ile aux Cochons),島上企鵝數量在過去30年下降近九成,僅餘大約20萬隻。

研究人員對比1982年及1988年衛星影像和直升機拍攝照片,以及2005年後的高解像衛星資料,得出此一意外發現。

數目大減或涉氣候變遷

暫時不清楚國王企鵝數目萎縮的原因,生態學家相信可能情況跟氣候變化有關:1997年厄爾尼諾現象使海水變暖,導致國王企鵝賴以維生的魚類往南遷移,超出牠們的覓食圈,致使其死亡及繁殖成功率欠佳。此外,禽類霍亂也可能導致國王企鵝減少。

棲息島上的國王企鵝佔全球總數近三分之一。學者關注氣候變遷程度若持續下去,到本世紀中葉,國王企鵝或無法繼續在當地生存,而遷徙不會是國王企鵝的選項,因為在牠們能夠移動的範圍內並無適合的島嶼。

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