馬爾代夫珊瑚礁減少 兇手竟然係老鼠?

科學雜誌《自然》(Nature)近日刊出最新研究,發現位於印度洋近馬爾代夫的查戈斯群島,島上的老鼠是其中一個影響珊瑚礁生長的主因。研究指出,群島一帶的珊瑚礁依賴鳥糞作為天然肥料,但老鼠偷吃海鳥的蛋或幼雛,令其數目及糞便減少,從而影響珊瑚礁的生長。

位於印度洋近馬爾代夫的查戈斯群島的珊瑚礁。(網絡圖片)

研究團隊發現,有海鳥生活的島嶼,其相鄰珊瑚礁中的魚類生長得更快,且年齡也比有老鼠出沒島嶼旁的珊瑚礁大。研究指出無人島長期沒有老鼠,但近年有船隻在島嶼泊岸,推測老鼠有可能因而入侵這些島嶼。團隊建議在這些島嶼上進行滅鼠計劃,以保護海裏的珊瑚礁及海洋生物。

負責今次研究的教授表示,珊瑚礁及豐富的海洋生物,為全世界數百萬人提供了生計,珊瑚礁的減少將成為一場人道主義危機。

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