滙豐前主席沈弼辭世 曾扶持李嘉誠成為李超人

滙豐控股前主席沈弼(Michael Sandberg)本月2日在英國離世,享年90歲。他曾是幫助匯豐拓展香港業務,更毅然拍板重建位於中區皇后大道的滙豐大樓,不僅如此,他與華商李嘉誠和包玉剛等人的交情,至今仍為人津津樂道。

沈弼簡介

沈弼1927年5月31日出生在英國薩里郡,大學就讀於赫赫有名的牛津大學聖愛德華學院。1945年性格獨立的沈弼尚未完成大學學業就決定參軍,並自告奮勇參加印度陸軍,印度獨立後,他加入英國皇室騎兵團。

1949年沈弼加入香港上海滙豐銀行,並於1977年至1986年成為滙豐銀行執行主席,出任主席期間落實在中環興建新一代的香港滙豐總行大廈,該大廈成為當時世界最昂貴的建築物。

李嘉誠﹝資料圖片﹞
李嘉誠﹝資料圖片﹞

與李嘉誠的交集

1971年,李嘉誠設立長江實業有限公司,淡出原來涉足的塑膠業,專營地產業。李嘉誠當時並沒有想到,正是他的這一轉身才使他和沈弼有了交集。

接近李家的知情人士回憶,當時李嘉誠的英語水平不好,李嘉誠的太太莊月明就當起了他和沈弼的翻譯,而且,莊月明大家閨秀的氣質和溫文爾雅的交往方式,為李嘉誠在沈弼面前贏得了好印像。 而沈弼也十分贊賞李嘉誠精明誠實的作風。之後二人頻頻接觸,不久便建立起深厚的友誼。

在沈弼的幫助下,李嘉誠的資產得以迅速增值。1978年李嘉誠在市場上逐步購入當時仍由英資控制的九龍倉股份,持股量增至接近20%,但與李嘉誠素有交情的沈弼,卻建議對方放棄收購,把股份轉讓予已持有相當數量九倉股份的已故船王包玉剛,成功促成包玉剛入主九倉。

李嘉誠夫婦與沈弼、匯豐總經理牟詩禮在華人行奠基石前合影
李嘉誠夫婦與沈弼、匯豐總經理牟詩禮在華人行奠基石前合影

扶持李嘉誠成為「李超人」

1975年,沈弼領導下的匯豐銀行,向陷入財務危機的和記洋行注資1.5億港元,並在1977年控股了和記洋行與黃埔船塢公司合並後的和記黃埔(和黃)。然而和黃仍然未能走出困局。1979年滙豐為和黃物色買家,沈弼屬意剛放棄收購九倉的李嘉誠,在沒有公開招標的情況下,最終以遠低於賬面值的每股7.1元,把滙豐手中約22%的和黃股權售予長實。沈弼還給出李嘉誠極為優惠的條件,即李嘉誠只需要先支付20%的現金,餘下的可以分期支付。於是李嘉誠擊敗怡和,成為首位控制英資公司的華人。

通過這筆交易,匯豐銀行賺了5.4億港元。而李嘉誠也擁有了和黃近40%的股份。

和黃與怡和、太古、會德豐並稱為香港的四大洋行,而有著純正英資背景的和黃位列第二。1980年11月,李嘉誠入主董事局,是香港成立洋行以來的首位中國人。此舉讓整個香港為之側目,李嘉誠因此而被冠以「李超人」的稱謂。

當時不少英文媒體的記者對沈弼窮追不舍,問他為什麼要選擇李嘉誠接管和黃。沈弼回答「長江實業近年來成績良佳,聲譽又好,而和黃的業務脫離1975年的困境踏上軌道後,現在已有一定的成就。匯豐在此時出售和黃股份是順理成章的。」

李嘉誠入主和黃一年後,綜合純利就從此前的2.31億港元提高到3.32億港元,而10年後,純利更是達到了當初的30倍。讓人們不禁贊賞沈弼慧眼獨具。

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