港大發現H7N9基因突變更易雞傳人

香港大學研究發現,近期在內地爆發的H7N9禽流感,出現病毒基因突變,增強病毒感染人類的能力。

自2013年內地出現H7N9病毒以來,超過1200人感染,400多人死亡。研究團隊分析H7N9病毒基因,發現有基因組來自過去十多年於禽鳥間出現基因變異的H9N2,並與野鳥體內病毒的蛋白質重組,有減弱病毒在禽類細胞繁殖的效率下,增強在接觸哺乳類動物時的繁殖能力,更容易跨種感染人類。

研究結果有助研發新藥

今次發現能有助監察人類染上禽流感,以及防止未來病毒演變成人傳人,並據此研發新型抗流感藥物。研究結果於國際期刊《自然通訊》上發表。

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