教宗2018年訪愛爾蘭 或順道赴北愛爾蘭

到訪梵蒂岡的愛爾蘭總理肯尼(Enda Kenny),星期一與教宗方濟各會面後,透露對方計劃在2018年訪問愛爾蘭。肯尼又表示,若教宗想順道前往北愛爾蘭,他願意協助。

北愛爾蘭首席部長范愛玲(Arlene Foster)表示,如果方濟各以國家元首身份到訪,她願意與對方會面,但強調必須先獲英國外交部邀請。

若望保祿二世欲赴北愛卻未能圓夢

已故教宗若望保祿二世在1979年曾訪問愛爾蘭,期間也曾希望前往北愛爾蘭,但因為當時北愛的新教徒及天主教徒衝突持續,未能成行。

1988年,若望保祿二世到訪歐洲議會發言,當時北愛爾蘭的議會代表佩斯利(Ian Paisley)高喊宗教改革時的反教宗口號,打斷教宗發言,最終他被逐出議會。佩斯利在2007年至2008年期間出任北愛爾蘭首席部長。

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